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로켓

  • 로켓의 아버지는 누구?

       

  • 보통 음악의 아버지는 바하 어머니는 헨델이라고들 하죠 음악 뿐만 아니라 자동차 비행기 등 인류의 위대한 업적에는 각 분야의 토대를 마련한 부모님격의 선구자가 있는데요

       

  • 로켓의 경우에도 이런 부모님이 있습니다. 다만 부모님이 좀 많은 편입니다

       

  • 먼저 로켓이라고 하면 뉴턴과 작용반작용의 법칙이 제일 먼저 떠오르는데요 그러나 뉴턴은 로켓을 최초로 만든 사람은 아닙니다.

       

  • 로켓의 원시적 형태인 화전은 뉴튼 탄생 몇 백년전 이미 세상에 나와 있었으며 뉴턴 스스로 비슷한 유형의 물건을 만든 적도 없습니다 다만 뉴턴의 법칙으로 이미 나와있던 로켓의 원리를 잘 설명할 수 있을 뿐이었죠

       

  • 진짜 우주로켓의 부모는 뉴튼 사후 100년이 넘게 지난 다음 러시아에서 태어납니다. 우주로켓의 기본적인 개념을 최초로 제안한 치올코프스키죠 로켓을 여러 단으로 제작하는 아이디어도 그가 처음 생각해냈고

       

  • 연소 전 추진제를 엔진 벽 속 관에 순환시켜 뜨거워진 엔진을 식히는 재생냉각 아이디어도 치올코프스키로부터 시작되었습니다. 이 밖에도 많은 기본개념을 만들어 냈죠

       

  • 치올코프스키가 주로 이론적 방면에 족적을 남겼다면 로켓의 또 다른 부모인 고다드는 현대 액체 연료 로켓의 프로토 타입을 실제로 제작, 최초로 비행에 성공시킨 공로가 있습니다

       

  • 하지만 당시 그의 연구는 큰 주목을 받지 못했고 고등학생보다 못한 수준이라며 뉴욕타임즈의 혹평을 들었습니다. 암스트롱이 달에 발을 내딛기 3일 전에야 뉴욕타임즈는 실수를 사과하는 글을 실었죠

       

  • 고드다가 부족한 자원 주변의 냉대 지병으로 힘들어하는 동안 현대로켓의 모체가 되는 로켓을 만든 사람이 있었습니다. 로켓의 마지막 부모 폰 브라운이죠

       

  • 독일 태생의 폰 브라운은 고다드의 선행연구성과와 나치 독일의 전폭적인 지원을 바탕으로 v2로켓을 완성시켰습니다. 종전 후 미국과 소련이 전리품으로 얻은 v2로켓을 응용하여 인공위성도 쏘고 달에도 갔으니 v2는 현대로켓의 뿌리라 볼 수 있습니다

       

  • 미국으로 건너간 폰 브라운은 세계최초로 달에 사람을 착륙시킨 새턴 V를 만들기도 했습니다. 그의 개인적인 행적에는 비난의 여지가 있지만 어쨌든 로켓에 기여한 공로는 크다고 할 수 있죠

       

  • 목적지까지 자동차를 안내하는 내비게이션 지구 반대편의 축구경기를 볼 수 있는 위성중계 등 생활 속 많은 편리함이 우주로켓 없이는 불가능했다는 점을 생각하면 로켓의 부모들이 현대사회에 끼친 영향은 대단한 것 같습니다

       

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